Road trip längs Highway1

Cecilia Blankens inlägg (bloggtips btw!) om deras lilla road trip längs Highway 1 fick mig att rota rätt på några filmer som filmades med min gamla iPhone 3GS när vi åkte samma väg fast åt andra hållet. Så oerhört vackert det var, och är, där. Det syns till och med genom en skakig gammal iPhone. Och den uppmärksamme kan se att Kenneth hade aningens mindre skägg för drygt två år sen.

New York

New York.

Att skriva ner två-tre år gamla tips och rekommendationer om New York känns på ett sätt lite dumt, men jag saknar att inte ha det nerskrivet och behöver göra det innan jag glömmer bort allt. Så: dags att berätta om mina tips från mina (hittills) två resor till New York. Andra restips hittar ni här, under kategorin Resor.

Hudson.

Boende
Ett av mina stående tips om New York är att kolla hotell-priserna innan du bokar en flygbiljett. Hotell är dyrt här, och priserna kan variera kraftigt vecka till vecka. Du kan alltså spara mer pengar om du hittar tidpunkter då hotellen generellt kostar mindre än att leta efter den absolut billigaste flygbiljetten. Jag har bott på två olika hotell i New York, Paramount Hotel vid Times Square och Hudson nära Central Park. Paramount är ett bra hotell, men herregud så tråkigt det var att bo vid Times Square. Skulle jag inte rekommendera till någon om man inte är väldigt intresserad av att se och göra de mest klassiska turistprylarna. Hudson har ett bra läge om man inte varit i New York tidigare, nära Central Park och många tunnelbanelinjer att utgå från. Rummen är minimala, men det är fräscht och tjusigt. De har en fantastisk roof top bar med klassisk New York-utsikt. Första fotot i inlägget är taget från Hudsons terass. Om jag skulle leta boende i New York idag skulle jag nog i första hand leta en lägenhet att hyra via airbnb. Oavsett: kom ihåg att ta med öronproppar. Det är aldrig tyst i den här stan.

Eat.

Äta och dricka
Restauranger och barer öppnas och slår igen hela tiden, så med reservation för detta: Jag har ätit den godaste sushin någonsin på den vegetariska restaurangen Franchia. Testa avocado och sparris-rolls. Drömmer fortfarande om dem. En annan bra vegrestaurang är Hangawi. Om man gillar att hänga med andra svenskar och se en och annan kändis är Pastis en klassiker, oavsett frukost, brunch, lunch eller middag. Det kryllar ju av bra barer och restauranger precis överallt, så ett tips är att faktiskt fråga någon New York-bo om deras rekommendationer. Det gjorde vi och hamnade på baren The Other Room i West Village, en liten trevlig bar med bra utbud av öl och vin men utan turister. Om du reser dit när det är någorlunda varmt är det billigt och trevligt att köpa med sig frukost från till exempel Whole Foods och äta i Central Park.

Breakfast.

Shopping
Ja, det är ju ingen nyhet att det är roligt att shoppa i New York. Vilka butiker som har vad är bäst att googla, men för second hand finns till exempel Brooklyn Flea och en hejdundrandes massa mindre och större butiker kring Bedford Avenue i Williamsburg. Bedford Avenue och Williamsburg har dessutom bra barer och restauranger.

Brooklyn Flea.

Shoes.

Annat
The Highline är poppis, men väldigt trevligt och nästan dumt att inte promenera en sträcka på eftersom det ligger bra till på Manhattan. Highline.

Kom ihåg att ta dig utanför Manhattan! Gå över Brooklyn Bridge, vilket antagligen är New Yorks bästa gratisnöje, och promenera omkring på Brooklyn-sidan. Du får se både Frihetsgudinnan och Manhattans skyline. Eller åk en station ut från Manhattan till Bedford Avenue. Shoppa, besök Brooklyn Brewery. Traska sen ner mot Brooklyn tills du kommer till Chassidernas kvarter. Du märker fort när du är där, på ett kvarter byts plötsligt hippa New York-bor mot ultraortodoxa judar och jiddish på alla skyltar. Läs Ok, Amen innan och ha respekt för Chassiderna. Men det är en extrem kontrast och väldigt, väldigt intressant. Topp fem bästa reseögonblick någonsin. Brooklyn Bridge.

Om det regnar en dag så ta ett besök på MoMA, Museum of Modern Art. En solig dag kan du hyra cyklar i Central Park, du hinner faktiskt cykla runt hela parken på en timme. För klassiska utsiktsbilder är Top of the Rocks bättre än Empire State Building. View.

Unna dig manikyr och pedikyr. Det är knappast en hemlighet, men herregud så billigt det är mot Sverige. Passa på! Manicure.

Och nu blev jag oerhört sugen på att åka tillbaka till New York.

Roadtrip i Kalifornien

Efter 1,5 vecka i San Francisco var det dags att se sig omkring i omgivningarna.

Hyrbil
Vi bokade en hyrbil redan hemifrån, det blir billigare och känns skönt att ha allt klart. Det finns ju mängder av hyrbilsfirmor som hyr ut i USA, men ett tips är att ta någon av de amerikanska då de nästan alltid är billigast. Jag var rätt nervös inför det här med hyrbil av flera skäl. Dels att jag aldrig kört bil utomlands och bara tanken på det var lite jobbig, dels att Kenneth inte har körkort vilket betydde att jag skulle vara ensam chaufför. Dessutom hade jag aldrig (!) kört en automatväxlad bil och var väl lite tveksam till att min första tur skulle ske mitt i centrala San Francisco. Men allt gick finfint, även om vi fick en rysligt ful hyrbil. Skulle dock inte klarat oss utan GPS:en, den var fantastisk. Inte minst för att kunna navigera bland San Franciscos alla enkelriktade gator.

Napa Valley

Rutten
Ja, det här hade vi ju också viss beslutsångest över. Vi hade inte så många dagar på oss, bara torsdag-söndag. Tre nätter. Och så mycket vi ville se! Efter många och långa diskussioner enades vi om rutten San Francisco – Muir Woods – Napa Valley – Highway 1 vi San Francisco – Carmel by the Sea – San Francisco via Silicon Valley. Kanske inte den mest logiska då vi fick köra fram och tillbaka, men såhär i efterhand blev det himla bra ändå.

Pacifica State Beach

Muir Woods och Napa Valley
Första dagen rattade vi alltså över Golden Gate Bridge med sikte mot Muir Woods. Fin utsikt på vägen dit och Muir Woods var som det naturreservat där jag är uppvuxen, men med ungefär jättemycket högre träd.

Muir Woods

Vi hade inte planerat att besöka en mängd vingårdar eftersom vi hade så ont om tid, men vi åt lunch på Bouchon i Yountville.
Bouchon, Yountville

Efteråt besökte vi Inglenook Winery som är Francis Ford Coppolas vingård. Kenneth drack vin och jag försökte återhämta mig från stressen av att inte hitta till den där förbaskade vingården eftersom GPS:en visade fel och det var helt otroligt mycket trafik. Phu.
Inglenook Winery
Inglenook Winery

Highway 1 
Hade fått för mig att vägen mellan Santa Cruz och Monterey skulle vara bland den finaste sträckan på Highway 1, men det var ju tvärtom. Tråkig motorväg. Vi ångrar därför inte att vi åkte längs kusten hela vägen från San Francisco till Santa Cruz, då det var alldeles magiskt vackert och vi stannade ungefär överallt. En sträcka som enligt GPS:en skulle ta en timme och femtio minuter att köra tog fyra timmar på grund av att vi just precis stannade hela tiden. Värt att ha väldigt gott om tid när man åker här alltså, för man vill stanna. Överallt. På två dagar hann vi åka från San Francisco ner till McWay Falls, via Carmel-by-the-Sea.
Highway 1

View

Highway 1

Carmel-by-the-sea
Värt en egen lite rubrik. Vi hade hört gott om stället innan, och det var inte direkt missvisande. Väl värt att stanna eller bo här några nätter. Ursöt liten stad. En varning dock för att GPS:en inte pallar att hitta åt dig här, gatorna har nämligen inte nummer (!). Andra skojiga saker är att det inte finns några gatlyktor eftersom de som grundade stället (konstnärer, författare etc) ansåg att man skulle kunna se stjärnhimlen. Och så blev det. Man får famla i mörkret alternativt utrusta sig med ficklampa på kvällspromenaderna. Stället i sig är dessutom magiskt vackert och mysigt.

Carmel by the Sea

Carmel by the Sea

Carmel by the Sea

Boende
Vi bodde en natt i Sonoma, där jag inte tog ett enda kort. Men det var bra mycket billigare att bo på ett helt okej Best Western-hotell i Sonoma än i t ex Yountville (tänk en tredjedel av priset). Och Sonoma var både trevligt och hade några riktigt bra restauranger. Därefter bodde vi alltså i Carmel i två nätter, på det gulligaste och finaste lilla B&B jag någonsin sett, Sea View Inn. Det var inte billigt, men värt det. Oerhört trevlig personal, litet ställe och söta rum. Få gäster också, och det var väldigt roligt att bli tjenis med de andra gästerna i vardagsrummet när det serverades både afternoon tea och wine and cheese.

Sea View Inn, Carmel by the Sea

Annat
Det var oerhört lätt att köra bil i USA. Jag var förvånad över hur vänliga (!) alla var i trafiken. Det där om att landet verkligen är anpassat efter bilkörning stämmer väldigt väl. Highway 1 var mycket mindre trafikerad än jag trodde, och det fanns små parkeringsfickor överallt (minst en per kilometer), så det var hur lätt som helst att svänga av för att stanna, titta på utsikten eller bara släppa förbi de som ville gasa på lite extra. Det tipsas rätt friskt om att man ska tanka ordentligt innan man ger sig in i t ex Big Sur, och det är vettigt, men det finns också ordentligt skyltat och bensimackar precis innan vilket gör att det egentligen inte är något problem om du bara har lite koll på bensinmätaren.
Highway 1

San Francisco

Behöver bli bättre på att spara ner alla tips jag har från våra resor de senaste åren, och vad passar då bättre än att blogga om det? Vi börjar med San Francisco.

Spring in San Francisco

Boende
Vi bodde på två olika hotell, först Hotel Triton precis vid China Town Gate, och sen Hotel Vertigo. Som förstagångsbesökare i San Francisco var Tritons läge helt perfekt. Det var mitt i smeten och men ändå på en lite lugnare gata. Den första veckan jobbade jag på Moscone Center, och det var bara tio minuters promenad bort. Men rummen var små och inget speciellt, även om personalen var himla trevlig. Hotel Vertigo var på vissa sätt raka motsatsen. Något längre bort, och därför mycket billigare, men fortfarande helt okej läge. Större rum, fräschare men galet mycket sämre internetuppkoppling och personal som inte verkade bry sig så speciellt. Fun facts är att den berömda trappscenen i Hitchocks film Vertigo är inspelad på just hotell Vertigo.

Äta
farm:table

Inget av våra hotell hade frukost som ingick i priset. Hotellen serverade faktiskt inte ens frukost alls. Så, vi fick leta upp några trevliga ställen att äta på istället, och i ärlighetens namn är det mycket roligare (även om plånboken kanske inte håller med). La Boulange finns på flera ställen i San Francisco, och vi åt frukost där vähäldigt många gånger. Gott och mycket att välja på. När vi bytt hotell till Vertigo hittade vi, via Yelp, ett hål i väggen som heter Farm:Table. Stället innehåller ett enda bord, och de har rolig (!) och god frukost.

farm:table

Yelp och bloggar hjälpte oss att hitta de flesta ställen vi åt middag på. Vi besökte farmer brown två gånger eftersom jag blev lite kär i en av deras rätter. Tyvärr verkar de ha bytt meny, men jag skulle gå tillbaka dit igen oavsett.

Farmer Brown, San Francisco

Foreign Cinema är ett annat hett tips. Generellt är det smart att boka bord innan, oavsett restaurang, till exempel via Open Table. Supersmidigt.

Foreign Cinema

Göra
Vad finns inte att göra i San Francisco? Har redan bloggat om Alcatraz, och jag blev förvånad över hur en sån turistattraktion kunde vara så värd ett besök. Men vi gjorde ju en hel del annat värt att göra också. Med hungriga måsar som sällskap och utsikt över just Alcatraz åt vi vansinnigt god Fish & Chips i en av småkioskerna vid Fishermans Warf.
Alcatraz

Jag köpte en hel del böcker, bland annat på välkända City Lights Bookstore. Vi hängde också mycket i Mission, speciellt kring Dolores Park.
Dolores Park, San Francisco
Mission Dolores

I Haight Ashbury shoppade vi loss och gick bland extremt låga moln.
Haight Ashbury

Sen drack vi te i Japanska trädgården eftersom vi höll på att frysa ihjäl. Japanska trädgården ligger i Golden Gate Park, nära Haight Ashbury om man ändå är i krokarna.
Japanese Garden

Vi prickade av några saker man var tvungen att göra också. Som att se husen från Huset Fullt, the Painted Ladies.
The Painted Ladies

Det är inte svårt att hitta saker att göra i San Francisco, och trots att vi var där rätt länge hann vi inte ens med hälften av det jag hade önskat att vi hade hunnit med. Men det var trevligare att ta det lugnt än att stressa omkring. Övade mig lite att fotografera på kvällen på Union Square, till exempel.

Union Square, San Francisco

Annat som kan vara trevligt att veta

People, San Francisco
Det är enkelt att ta sig runt i San Francisco. Med buss, spårvagn eller helt enkelt genom att promenera. Det finns ju dock en och annan backe, så sträckor som ser korta ut på kartan kan betyda att man behöver bestiga ett mindre berg för att komma fram.

Jag skulle inte ha en hyrbil bara för att vara i San Francisco. Det kryllar av enkelriktade gator, verkade svårt med parkering och rätt och slätt onödigt eftersom det var så enkelt och smidigt att ta sig överallt. Google maps var perfekt, bara att skriva in vart vi skulle och välja lokaltrafiksknappen (bussikonen) och vips hade vi full koll på vilken buss vi skulle ta och när.

Busride

Människorna i San Francisco var helt vansinnigt trevliga. Jag vet inte om det är bra att veta, men vi blev överraskade över hur vänliga alla var. Å andra sidan kryllade stan av uteliggare, men det hade vi blivit varnade för innan. De var aldrig påstridiga eller jobbiga, det var mest trist att se så många människor utan hem.

Jack's valet

Vi upptäckte även att det där alla säger om att vädret ändrar sig från kvarter till kvarter stämmer. Ena sekunden är man sjöblöt av svett, nästa sekund känns det som att vintern plötsligt har återvänt. Lager-på-lager-taktiken var ett vinnande koncept när man klädde på sig på morgonen. Rätt smart att ha ett paraply i väskan också, eftersom vädret svänger så fort.

Glad Påsk!

Plötsligt är det första veckan i april och påsk. Mars försvann verkligen eftersom jag var bortrest större delen av månaden, och det är inte direkt så att jag klagar. Önskar alla en riktigt bra påsk och slänger in en drös med bilder från vårt besök på fängelseön Alcatraz utanför San Francisco. Trots att det är turistmål nummer ett var det en helt fantastisk dag. Tjugofem grader och sol kan visserligen ha påverkat den känslan, men ändå!

Alcatraz

Alcatraz prison cell

San Francisco from Alcatraz

Alcatraz

Alcatraz

Alcatraz

Alcatraz

Solitary confinement cell at Alcatraz

Alcatraz

Golden Gate bridge from Alcatraz

Hjälp av Yelp

Imorgon återvänder jag till Sverige efter tre veckor i San Francisco med omnejd. Det har varit en fantastisk resa där jag haft förmånen att kunna kombinera jobb med semester och sen lite mer jobb. Men nu längtar jag efter min egen säng och framförallt efter mat jag tillagat själv. Tre veckor på restaurang två gånger per dag är sisådär i längden. Dessutom kan jag inte äta vad som helst och det är därför sällan jag kan ta första bästa snabbmatsställe eller restaurang som ser trevlig ut. Så jag letar bra ställen där jag är med hjälp av recensionssajter. Innan den här resan hade jag inte använt Yelp speciellt mycket, utan mest förlitat mig på t ex TripAdvisor, men i San Francisco där Yelp startades var det liksom dags att göra slag i saken. Och vilken hjälp! Jag har blivit lite kär i sajten och deras app. Den gav oss flera underbara frukostställen, den bästa thai-maten jag ätit utanför Thailand, en fantastisk restaurangupplevelse i Napa Valley och mycket, mycket mer. För några veckor sen börslanserades bolaget, och i butiker, restauranger och caféer finns klistermärken på fönstrena som berättar att “People love us on Yelp” (om man nu inte skulle ha möjlighet att söka på Yelp innan man ger sig ut).

Och nu lanseras Yelp i Sverige, med Stockholm som första anhalt. Jag är inte säker på om det kommer att lyckas eller inte, men det ska bli spännande att följa. Läs mer hos Joakim Jardenberg som även har gjort en intervju med Yelp.

Hej San Francisco!

För en dryg vecka sen landade jag i San Francisco. Min första vecka här har till största del bestått av jobb på en mässa. Det gick fantastiskt bra, och det var mer än roligt att hänga med mina amerikanska kollegor. Nu väntar en veckas semester, och det är inte helt fel eftersom vi lyckats pricka +20 grader och strålande solsken.

Under en vecka hinner man ändå lägga märke till några saker, framförallt under tv-tittandet på kvällarna. Även om de inte är revolutionerande är det ganska intressant:

  • Appar och mobilt. En stor del av tv-reklamen från stora företag handlar uteslutande om hur man som kund kan uträtta ditten eller datten via deras mobila appar.
  • Starbucks fungerar, som alltid, alldeles perfekt när man behöver wifi. I de centrala delarna finns minst ett Starbucks i varje hörn.
  • Foursquare blir nyttigt. Plötsligt är det helt omöjligt att få ett mayorship någonstans på grund av att mängden incheckningar är så stor på varje ställe. Men istället finns det hur många “tips” som helst inskrivna till incheckningarna, och det är rätt uppskattat som vilsen nykomling i storstan. Däremot finns det få deals.
  • Twitter är i stor utsträckning integrerat i tv-program. Inte bara att det nämns, utan att det faktiskt används aktivt i direktsändningar. Dessutom står programledarens eller journalistens egna twitternamn ofta under namnet i rutan.
  • Det sänds väldigt mycket direkt. Minsta lilla händelse har en reporter på plats som sänder direkt, även om vi pratar en sändning på fem sekunder.