Road trip längs Highway1

Cecilia Blankens inlägg (bloggtips btw!) om deras lilla road trip längs Highway 1 fick mig att rota rätt på några filmer som filmades med min gamla iPhone 3GS när vi åkte samma väg fast åt andra hållet. Så oerhört vackert det var, och är, där. Det syns till och med genom en skakig gammal iPhone. Och den uppmärksamme kan se att Kenneth hade aningens mindre skägg för drygt två år sen.

Ett besök i Cambridge

Jag har en liten lista med ämnen jag ska blogga om, och på den listan står det bland annat “Cambridge”. Det har stått så sen jag besökte staden, och det var i slutet av 2012. Verkar uppenbarligen ha lite svårt att få tummen ur och blogga om just detta ämne, så nu kör vi den enkla varianten:

I Cambridge bor min vän Anna och jag och Jenny var där och hälsade på en helg. Cambridge var precis sådär brittiskt härligt och det kändes som att jag skulle hamna i Narnia bara jag klev in genom en garderob någonstans.

Stavkyrkor och otroliga landskap

Erkänner utan omsvep att jag inte visste mycket om stavkyrkor innan vi förra sommaren åkte på en resa i Norge. Anledningen att vi åkte var att min pappa fått en resa i present av hela familjen, och han bestämde att vi skulle åka och besöka stavkyrkor. Det blev en sån där resa som jag aldrig skulle ha kommit iväg på om jag fått bestämma resmål själv, men just därför blev det en vecka som vi sent kommer att glömma.

Men vad är då en stavkyrka? Enligt Wikipedia är en stavkyrka en kyrka byggd i trä i stavverk som främst byggdes under medeltiden. Idag finns de flesta bevarade stavkyrkorna, 28 stycken, i Norge. Här kan ni läsa mer om varför det finns flest just i Norge (som jämförelse finns det bara en enda bevarad i Sverige).

Här är de sju (sex) kyrkor vi besökt under vår resa:

Den första kyrkan vi besökte var Ringebu stavkyrka som byggdes på 1200-talet och finns strax norr om Lillehammer.
Ringebu stavkyrka

Ringebu stavkyrka

Kyrka nummer två blev stavkyrkan i Lom. Oerhört snygg kyrka som är en av de största. Byggdes i slutet av 1100-talet.
Lom stavkyrka

Lom stavkyrka

Sen åkte vi över Sognfjäll. Herregud så vackert det var i regn och endast åtta grader varmt, trots att det var augusti månad. Norge

På andra sidan berget var Lustrafjorden en snygg belöning efter timmar av bergskörning med en snitthastighet på tjugo kilometer per timme. Vattnet i fjorden var alldeles turkost, antagligen på grund av glaciärvatten.

Lustrafjorden

Tyvärr har jag inga bilder på utsidan av Kaupanger stavkyrka, men det kan ni se här. Det är istället en av de få kyrkor där man fick fotografera inne i kyrkan, så vi tar en interiörbild istället, inklusive det busslast med turister som besökte kyrkan samtidigt som oss.

Kaupanger stavkyrka

Kyrkan låg som namnet säger i Kaupanger, vid Sognfjorden. Vi bodde vid Sognfjorden och hade det som utgångspunkt för de flesta av våra stavkyrkebesök. Kaupanger

Och sen blev det den häftigaste kyrkan som även är den bäst bevarade: Borgunds stavkyrka. Som hämtad ur Sagan om ringen och så mäktig och märklig på samma gång.

Borgunds stavkyrka

Borgunds stavkyrka

Ganska ofta var landskapet bara så vackert att det nästan blev obegripligt att vi befann oss där. Till exempel när vi besökte Flåm vid Aurlandsfjorden. Magiskt!
Flåm, Aurlandsfjorden

Här i krokarna fanns även den minsta stavkyrkan i Norge, men den fastnade inte på bild. Det gjorde däremot Urnes stavkyrka. På vägen dit åkte vi en mycket liten bilfärja, den utgick från Solvorn som också var sådär vackert att det nästan gjorde ont i ögonen.

Solvorn

Urnes stavkyrka är en av de äldsta stavkyrkorna och finns med på Unescos världsarvslista.

Urnes stavkyrka

Kenneth @ Urnes stavkyrka

På vägen tillbaka mot Oslo stannade vi till vid Reinli stavkyrka. Kyrkan ska vara väldigt vacker invändigt, men tyvärr var den stängd just när vi passerade. Men det går inte direkt att klaga på utsidans utseende heller.
Renli stavkyrka

Norge är ett snyggt land, utan tvekan. Och jag skulle gärna återvända och åka ännu längre upp i landet.
Båt Manheller-Fodnes

En weekend i Paris

Montmartre

Eftersom vi pratat om att uppelva våren i Paris i flera år så gjorde vi äntligen slag i saken tidigare i år och bokade en resa. En weekend, fast tvärtom: lördag-tisdag, var alldeles lagom. För övrigt ett bra tips att både flyg och hotell ofta kan vara billigare om du “vänder” på din weekend och åker till exempel som vi gjorde istället för torsdag-söndag. Vi hade kanske hoppats på lite mer värme i slutet av april, men det verkade ju som att det var en kall vår i hela Europa.

Paris

Boende
Vår ursprungstanke var att bo i Montmartre (och ja, det hade väldigt mycket att göra med filmen Amelie från Montmartre) men blev avrådda eftersom det skulle innebära ett längre avstånd till allting än att bo mer centralt. Eftersom vi mer eller mindre skulle besöka Paris som förstagångsbesökare tänkte vi att det rådet nog var bra att följa, och vi började därför leta boende mer centralt istället. Jämförde hotell och lägenheter på airbnb till förbannelse, men insåg tillslut att hotell faktiskt skulle bli både billigare och bättre. Det blev det lilla och originella designhotellet Hotel Original. Utmärkta recensioner på till exempel Tripadvisor och vi hittade ett väldigt vettigt pris.

Hotel Original

Frukost ingick inte, men istället fick vi ett litet och fräscht hotell i Bastille som låg precis vid tunnelbanan. Perfekt utgångsläge, och vi kunde ofta promenera istället för att ta tunnelbanan! Precis som namnet indikerar är alla rum olika. Vi fick silver-rummet där allt var, inte helt oväntat, i silver. Snyggare än vad man kan tro.
Hotel Original

Hotel Original

Äta och dricka
Frukost var ett litet problem eftersom jag inte kan äta bröd, och det var många ställen som helt enkelt inte hade någon annan bas än bröd i sin frukost. Däremot är det därmed hur enkelt som helst att hitta fina frukostställen eller bara gå förbi närmaste bageri för att köpa lite bröd om det är möjligt att äta. Den där bilden om att alla fransmän går omkring med en baguette under armen stämmer ju. Och de tittade förskräckt på mig när jag berättade att jag inte kunde äta.
Restaurant
Vi hade lite otur med flera av de restauranger vi hade tänkt att besöka, de var stängda både på grund av helgdagar och renoveringar. Men vi lyckades pricka in en hel del guldkorn i alla fall! Hôtel du Nord var ett hett tips på förhand, och det var väldigt trevligt där men atmosfären var bättre än maten. Café Divan var som en mysig bar och restaurang i ett med bra mat och skön stämning.

Café Divan, Bastille

Höjdpunkten blev dock något annat: Cafe de l’Industrie har två lokaler i var sitt hörn på en gata i Bastille. Båda är mysiga lokaler som känns genuina och är ett café och en restaurang där de som bor i närheten faktiskt hänger. Cafét har en fantastisk brunch på helgerna, och i andra hörnet ligger restaurangen som lagade otroligt god fransk mat till ett mycket rimligt pris. Självklart finns inga menyer på engelska, men trots att vi inte kunde någon franska alls var det inga större problem. En hjälpsam servitris kunde ofta råda bot på de flesta problemen. Dessutom inträffade det som man bara tror händer på film. Plötsligt sitter en katt vid ett bord och ingen höjer på ögonbrynet. Strax därefter får jag en ny kompis för resten av kvällen eftersom katten beslutar sig för att mitt knä är en perfekt plats att sova på.

Le Tape Bar är bara ett hål i väggen, men väl värt ett besök för en drink bara för att spana in hur väggarna ser ut:

The Tape Bar, Bastille

Annars skulle jag inte vilja att någon missar Le Comptoir Général. Det är undangömt så du måste notera adressen innan, men det ligger nära Canal St Martin. Dagtid är det ett café och kvällstid en bar, utöver att det också fungerar som något slags museum och second hand butik. Fantastiskt ställe med galna prylar, coola människor (såklart, det är en hipster-magnet), gröna växter som växer i golvet och en egen liten trädgård. Om ni inte är imponerade av mina två bilder här nedanför finns det andra som också varit där, här finns mer bildbevis. Och här med.

Le Comptoir Générale

Le Comptoir Générale

Att göra
Som med alla storstäder: vad finns inte att göra? Vi valde att försöka upptäcka så mycket som möjligt av staden utan att stressa runt. Hett tips är att inleda med en guidad cykeltur runt Paris. Det var otroligt roligt, intressant och du hinner se precis allt det där man vill hinna se första dagen. Därefter har du en bättre överblick plus de tips och råd som guiderna ger. Du hinner alltså se väldigt mycket av de där sevärdheterna man “ska” se, plus får en glimt av vad du vill se mer av. Vi valde Bike about tours och var supernöjda.
The Louvre

Paris

Invader in Paris

Ett av de områden som inte cykelturen inte visade oss var just Montmartre. Vi valde att leta rätt på den så kallade icke-turist-vägen upp till Sacré-Cœur: Åk tunnelbana till Jules Joffrin och promenera sen upp via Av. Junot. Du kommer undan de värsta horderna av turister och kan njuta lite mer.

Montmartre

Sacré-Cœur Basilica

Men förbered dig ändå på massiv turistinvasion när du väl kommer upp: ta ett par djupa andetag och handla inget. Utsikten över Paris är väldigt vacker, så leta upp en ledig plats och sätt dig och njut lite innan du knallar vidare.

Fat pigeon and a beautiful view of Paris

Lunch with a view

Vi valde att även promenera förbi Moulin Roge, som ju ser ut precis som man tror. Bra att veta kan vara att det ligger på en gata som inte känns så himla kul: fullt med mindre roliga barer och butiker som öppet skyltar med sex-tema. Inte kul ens på dagtid. På en tvärgata ligger däremot det café som Amelie jobbar på i filmen, och det är såklart givet att besöka om man gillar filmen. Men även där är det väldigt gott om folk, så ett par djupa andetag rekommenderas återigen.

Övrigt
Det var oväntat lätt att ta sig runt i Paris. Vi gick som sagt väldigt mycket, men tunnelbanan är lätt att förstå och rimligt pris. Det går även att köpa set om 10 tunnelbanebiljetter som gör det ännu billigare. För den som vågar finns det cyklar att låna för en liten slant överallt i hela stan. Precis som citycyklarna i Stockholm fast mycket, mycket fler och tätare stationer. Vi testade aldrig, men hörde gott om det från flera olika håll.

Värt att komma ihåg är som sagt att det knappt finns menyer på engelska, men personal och de boende i Paris är väldigt vänliga och hjälpsamma. Vi hade aldrig några större problem, det kunde bara ta lite längre tid än vanligt att beställa mat.

Om du flyger till och från Charles Du Gaulle och ska till centrala delarna av Paris, eller åtminstone dit det finns en tunnelbanestation i närheten, kan du skippa både taxi och flygbuss: Det går tåg direkt från flygplatsen till centrala Paris. Smidigt och prisvärt!

Paris

New York

New York.

Att skriva ner två-tre år gamla tips och rekommendationer om New York känns på ett sätt lite dumt, men jag saknar att inte ha det nerskrivet och behöver göra det innan jag glömmer bort allt. Så: dags att berätta om mina tips från mina (hittills) två resor till New York. Andra restips hittar ni här, under kategorin Resor.

Hudson.

Boende
Ett av mina stående tips om New York är att kolla hotell-priserna innan du bokar en flygbiljett. Hotell är dyrt här, och priserna kan variera kraftigt vecka till vecka. Du kan alltså spara mer pengar om du hittar tidpunkter då hotellen generellt kostar mindre än att leta efter den absolut billigaste flygbiljetten. Jag har bott på två olika hotell i New York, Paramount Hotel vid Times Square och Hudson nära Central Park. Paramount är ett bra hotell, men herregud så tråkigt det var att bo vid Times Square. Skulle jag inte rekommendera till någon om man inte är väldigt intresserad av att se och göra de mest klassiska turistprylarna. Hudson har ett bra läge om man inte varit i New York tidigare, nära Central Park och många tunnelbanelinjer att utgå från. Rummen är minimala, men det är fräscht och tjusigt. De har en fantastisk roof top bar med klassisk New York-utsikt. Första fotot i inlägget är taget från Hudsons terass. Om jag skulle leta boende i New York idag skulle jag nog i första hand leta en lägenhet att hyra via airbnb. Oavsett: kom ihåg att ta med öronproppar. Det är aldrig tyst i den här stan.

Eat.

Äta och dricka
Restauranger och barer öppnas och slår igen hela tiden, så med reservation för detta: Jag har ätit den godaste sushin någonsin på den vegetariska restaurangen Franchia. Testa avocado och sparris-rolls. Drömmer fortfarande om dem. En annan bra vegrestaurang är Hangawi. Om man gillar att hänga med andra svenskar och se en och annan kändis är Pastis en klassiker, oavsett frukost, brunch, lunch eller middag. Det kryllar ju av bra barer och restauranger precis överallt, så ett tips är att faktiskt fråga någon New York-bo om deras rekommendationer. Det gjorde vi och hamnade på baren The Other Room i West Village, en liten trevlig bar med bra utbud av öl och vin men utan turister. Om du reser dit när det är någorlunda varmt är det billigt och trevligt att köpa med sig frukost från till exempel Whole Foods och äta i Central Park.

Breakfast.

Shopping
Ja, det är ju ingen nyhet att det är roligt att shoppa i New York. Vilka butiker som har vad är bäst att googla, men för second hand finns till exempel Brooklyn Flea och en hejdundrandes massa mindre och större butiker kring Bedford Avenue i Williamsburg. Bedford Avenue och Williamsburg har dessutom bra barer och restauranger.

Brooklyn Flea.

Shoes.

Annat
The Highline är poppis, men väldigt trevligt och nästan dumt att inte promenera en sträcka på eftersom det ligger bra till på Manhattan. Highline.

Kom ihåg att ta dig utanför Manhattan! Gå över Brooklyn Bridge, vilket antagligen är New Yorks bästa gratisnöje, och promenera omkring på Brooklyn-sidan. Du får se både Frihetsgudinnan och Manhattans skyline. Eller åk en station ut från Manhattan till Bedford Avenue. Shoppa, besök Brooklyn Brewery. Traska sen ner mot Brooklyn tills du kommer till Chassidernas kvarter. Du märker fort när du är där, på ett kvarter byts plötsligt hippa New York-bor mot ultraortodoxa judar och jiddish på alla skyltar. Läs Ok, Amen innan och ha respekt för Chassiderna. Men det är en extrem kontrast och väldigt, väldigt intressant. Topp fem bästa reseögonblick någonsin. Brooklyn Bridge.

Om det regnar en dag så ta ett besök på MoMA, Museum of Modern Art. En solig dag kan du hyra cyklar i Central Park, du hinner faktiskt cykla runt hela parken på en timme. För klassiska utsiktsbilder är Top of the Rocks bättre än Empire State Building. View.

Unna dig manikyr och pedikyr. Det är knappast en hemlighet, men herregud så billigt det är mot Sverige. Passa på! Manicure.

Och nu blev jag oerhört sugen på att åka tillbaka till New York.

Gott nytt år, dags att boka resa!

Jag får frågor lite då och då om hur man enklast hittar en billig och bra resa. Problemet är ju att det inte riktigt finns något enkelt svar, men ett tips är att boka din resa nu – i början eller mitten av januari. Det är nu många av oss funderar över vilka resor vi ska göra det kommande året, och sen bokar vi som sjutton när vi väl bestämt oss. Det här vet ju både flygbolagen, hotellen och alla arrangörer och strösslar med med kampanjer och reor. Fler lär det dessutom bli de närmaste veckorna. Plus att det gamla vanliga gäller, att vara ute i god tid ger större möjlighet till bra pris.

Själv sitter jag också och klurar på hur 2013 ska bli i resväg, men har lite svårt att bestämma mig. Alla resor behöver ju dessutom inte gå utomlands. En av 2012 års bästa minnen är de dagar vi tillbringade på ön Örskär, den nordligaste ön i Roslagen. Du kommer dit genom att ta dig med buss eller bil till Öregrund, därefter färjan över till Gräsö. Sen får du köra ett par mil upp till den nordligaste delen av ön. Där åker du sen en liten båt med plats för ett tiotal personer över till Örskär. Vi kommer säkert åka tillbaka dit i sommar, och kan verkligen tipsa om den här fantastiska lilla ön. På den norra delen finns Örskärs fyr, som man självklart får besöka, men även ett litet vandrarhem med några få rum. En sommardag med övernattning där är fantastiskt. Jag hade ingen mobiltäckning förutom längst ute på en klippa, det finns inga bilar eller bofasta på ön, inga butiker. Ingenting. Förutom vacker natur och öppet hav:

Örskär's lighthouse

Boat

Örskär

Örskär's lighthouse

Sunset

Örskär

Roadtrip i Kalifornien

Efter 1,5 vecka i San Francisco var det dags att se sig omkring i omgivningarna.

Hyrbil
Vi bokade en hyrbil redan hemifrån, det blir billigare och känns skönt att ha allt klart. Det finns ju mängder av hyrbilsfirmor som hyr ut i USA, men ett tips är att ta någon av de amerikanska då de nästan alltid är billigast. Jag var rätt nervös inför det här med hyrbil av flera skäl. Dels att jag aldrig kört bil utomlands och bara tanken på det var lite jobbig, dels att Kenneth inte har körkort vilket betydde att jag skulle vara ensam chaufför. Dessutom hade jag aldrig (!) kört en automatväxlad bil och var väl lite tveksam till att min första tur skulle ske mitt i centrala San Francisco. Men allt gick finfint, även om vi fick en rysligt ful hyrbil. Skulle dock inte klarat oss utan GPS:en, den var fantastisk. Inte minst för att kunna navigera bland San Franciscos alla enkelriktade gator.

Napa Valley

Rutten
Ja, det här hade vi ju också viss beslutsångest över. Vi hade inte så många dagar på oss, bara torsdag-söndag. Tre nätter. Och så mycket vi ville se! Efter många och långa diskussioner enades vi om rutten San Francisco – Muir Woods – Napa Valley – Highway 1 vi San Francisco – Carmel by the Sea – San Francisco via Silicon Valley. Kanske inte den mest logiska då vi fick köra fram och tillbaka, men såhär i efterhand blev det himla bra ändå.

Pacifica State Beach

Muir Woods och Napa Valley
Första dagen rattade vi alltså över Golden Gate Bridge med sikte mot Muir Woods. Fin utsikt på vägen dit och Muir Woods var som det naturreservat där jag är uppvuxen, men med ungefär jättemycket högre träd.

Muir Woods

Vi hade inte planerat att besöka en mängd vingårdar eftersom vi hade så ont om tid, men vi åt lunch på Bouchon i Yountville.
Bouchon, Yountville

Efteråt besökte vi Inglenook Winery som är Francis Ford Coppolas vingård. Kenneth drack vin och jag försökte återhämta mig från stressen av att inte hitta till den där förbaskade vingården eftersom GPS:en visade fel och det var helt otroligt mycket trafik. Phu.
Inglenook Winery
Inglenook Winery

Highway 1 
Hade fått för mig att vägen mellan Santa Cruz och Monterey skulle vara bland den finaste sträckan på Highway 1, men det var ju tvärtom. Tråkig motorväg. Vi ångrar därför inte att vi åkte längs kusten hela vägen från San Francisco till Santa Cruz, då det var alldeles magiskt vackert och vi stannade ungefär överallt. En sträcka som enligt GPS:en skulle ta en timme och femtio minuter att köra tog fyra timmar på grund av att vi just precis stannade hela tiden. Värt att ha väldigt gott om tid när man åker här alltså, för man vill stanna. Överallt. På två dagar hann vi åka från San Francisco ner till McWay Falls, via Carmel-by-the-Sea.
Highway 1

View

Highway 1

Carmel-by-the-sea
Värt en egen lite rubrik. Vi hade hört gott om stället innan, och det var inte direkt missvisande. Väl värt att stanna eller bo här några nätter. Ursöt liten stad. En varning dock för att GPS:en inte pallar att hitta åt dig här, gatorna har nämligen inte nummer (!). Andra skojiga saker är att det inte finns några gatlyktor eftersom de som grundade stället (konstnärer, författare etc) ansåg att man skulle kunna se stjärnhimlen. Och så blev det. Man får famla i mörkret alternativt utrusta sig med ficklampa på kvällspromenaderna. Stället i sig är dessutom magiskt vackert och mysigt.

Carmel by the Sea

Carmel by the Sea

Carmel by the Sea

Boende
Vi bodde en natt i Sonoma, där jag inte tog ett enda kort. Men det var bra mycket billigare att bo på ett helt okej Best Western-hotell i Sonoma än i t ex Yountville (tänk en tredjedel av priset). Och Sonoma var både trevligt och hade några riktigt bra restauranger. Därefter bodde vi alltså i Carmel i två nätter, på det gulligaste och finaste lilla B&B jag någonsin sett, Sea View Inn. Det var inte billigt, men värt det. Oerhört trevlig personal, litet ställe och söta rum. Få gäster också, och det var väldigt roligt att bli tjenis med de andra gästerna i vardagsrummet när det serverades både afternoon tea och wine and cheese.

Sea View Inn, Carmel by the Sea

Annat
Det var oerhört lätt att köra bil i USA. Jag var förvånad över hur vänliga (!) alla var i trafiken. Det där om att landet verkligen är anpassat efter bilkörning stämmer väldigt väl. Highway 1 var mycket mindre trafikerad än jag trodde, och det fanns små parkeringsfickor överallt (minst en per kilometer), så det var hur lätt som helst att svänga av för att stanna, titta på utsikten eller bara släppa förbi de som ville gasa på lite extra. Det tipsas rätt friskt om att man ska tanka ordentligt innan man ger sig in i t ex Big Sur, och det är vettigt, men det finns också ordentligt skyltat och bensimackar precis innan vilket gör att det egentligen inte är något problem om du bara har lite koll på bensinmätaren.
Highway 1

Gran Canaria

I somras var jag i stort behov av att göra precis ingenting i stekande sol i ungefär en vecka. Mycket lägligt inträffade min semester ungefär då, och minst lika lägligt hade jag bokat en hederlig charterresa till Gran Canaria.
Sunprime Riviera Beach & Spa

Jag är ingen van charter-resenär, och här bokade vi enbart utefter väder och hotell eftersom målet med veckan var att göra ingenting. Det vill säga: sola, bada, läsa och träna. Vi bodde på ett hotell med en åldergräns för gästerna på 16 år. Inga barn!

We liked the hotel

Vi hade bokat ett rum “med havsutsikt” och det var nog första gången någonsin som ett hotellrum med den beskrivningen faktiskt stämde överens med verkligheten. I en recension på tripadvisor hade någon gäst klagat lite över att de blev störda av vågbruset på nätterna när de skulle sova. Jag såg det mer som en bonus.
View from our hotel room

Det fanns i stort sett ingenting i den lilla byn där vi bodde, Playa del Cura. Men det gjorde ingenting. Stranden var liten, men det var en strand.
Puerto del Cura beach

I övrigt var Gran Canaria inte sådär supermycket att hänga i julgranen. Inte för att jag hade väntat mig det, och det var ju inte direkt målet med resan heller, men blev nästan förvånad över att det var så pass mycket charter över hela ön. Fast Puerto Mogan var rätt fint.
Puerto Mogan

Och vattnet var grönt. Veckan gjorde vad veckan skulle: jag blev utvilad. Plus att jag blev lite kär i konceptet med hotell utan barn. Men det här med hotell utan gratis wifi? Icke kul.
Fish, fish and then fish