Roadtrip i Kalifornien

Efter 1,5 vecka i San Francisco var det dags att se sig omkring i omgivningarna.

Hyrbil
Vi bokade en hyrbil redan hemifrån, det blir billigare och känns skönt att ha allt klart. Det finns ju mängder av hyrbilsfirmor som hyr ut i USA, men ett tips är att ta någon av de amerikanska då de nästan alltid är billigast. Jag var rätt nervös inför det här med hyrbil av flera skäl. Dels att jag aldrig kört bil utomlands och bara tanken på det var lite jobbig, dels att Kenneth inte har körkort vilket betydde att jag skulle vara ensam chaufför. Dessutom hade jag aldrig (!) kört en automatväxlad bil och var väl lite tveksam till att min första tur skulle ske mitt i centrala San Francisco. Men allt gick finfint, även om vi fick en rysligt ful hyrbil. Skulle dock inte klarat oss utan GPS:en, den var fantastisk. Inte minst för att kunna navigera bland San Franciscos alla enkelriktade gator.

Napa Valley

Rutten
Ja, det här hade vi ju också viss beslutsångest över. Vi hade inte så många dagar på oss, bara torsdag-söndag. Tre nätter. Och så mycket vi ville se! Efter många och långa diskussioner enades vi om rutten San Francisco – Muir Woods – Napa Valley – Highway 1 vi San Francisco – Carmel by the Sea – San Francisco via Silicon Valley. Kanske inte den mest logiska då vi fick köra fram och tillbaka, men såhär i efterhand blev det himla bra ändå.

Pacifica State Beach

Muir Woods och Napa Valley
Första dagen rattade vi alltså över Golden Gate Bridge med sikte mot Muir Woods. Fin utsikt på vägen dit och Muir Woods var som det naturreservat där jag är uppvuxen, men med ungefär jättemycket högre träd.

Muir Woods

Vi hade inte planerat att besöka en mängd vingårdar eftersom vi hade så ont om tid, men vi åt lunch på Bouchon i Yountville.
Bouchon, Yountville

Efteråt besökte vi Inglenook Winery som är Francis Ford Coppolas vingård. Kenneth drack vin och jag försökte återhämta mig från stressen av att inte hitta till den där förbaskade vingården eftersom GPS:en visade fel och det var helt otroligt mycket trafik. Phu.
Inglenook Winery
Inglenook Winery

Highway 1 
Hade fått för mig att vägen mellan Santa Cruz och Monterey skulle vara bland den finaste sträckan på Highway 1, men det var ju tvärtom. Tråkig motorväg. Vi ångrar därför inte att vi åkte längs kusten hela vägen från San Francisco till Santa Cruz, då det var alldeles magiskt vackert och vi stannade ungefär överallt. En sträcka som enligt GPS:en skulle ta en timme och femtio minuter att köra tog fyra timmar på grund av att vi just precis stannade hela tiden. Värt att ha väldigt gott om tid när man åker här alltså, för man vill stanna. Överallt. På två dagar hann vi åka från San Francisco ner till McWay Falls, via Carmel-by-the-Sea.
Highway 1

View

Highway 1

Carmel-by-the-sea
Värt en egen lite rubrik. Vi hade hört gott om stället innan, och det var inte direkt missvisande. Väl värt att stanna eller bo här några nätter. Ursöt liten stad. En varning dock för att GPS:en inte pallar att hitta åt dig här, gatorna har nämligen inte nummer (!). Andra skojiga saker är att det inte finns några gatlyktor eftersom de som grundade stället (konstnärer, författare etc) ansåg att man skulle kunna se stjärnhimlen. Och så blev det. Man får famla i mörkret alternativt utrusta sig med ficklampa på kvällspromenaderna. Stället i sig är dessutom magiskt vackert och mysigt.

Carmel by the Sea

Carmel by the Sea

Carmel by the Sea

Boende
Vi bodde en natt i Sonoma, där jag inte tog ett enda kort. Men det var bra mycket billigare att bo på ett helt okej Best Western-hotell i Sonoma än i t ex Yountville (tänk en tredjedel av priset). Och Sonoma var både trevligt och hade några riktigt bra restauranger. Därefter bodde vi alltså i Carmel i två nätter, på det gulligaste och finaste lilla B&B jag någonsin sett, Sea View Inn. Det var inte billigt, men värt det. Oerhört trevlig personal, litet ställe och söta rum. Få gäster också, och det var väldigt roligt att bli tjenis med de andra gästerna i vardagsrummet när det serverades både afternoon tea och wine and cheese.

Sea View Inn, Carmel by the Sea

Annat
Det var oerhört lätt att köra bil i USA. Jag var förvånad över hur vänliga (!) alla var i trafiken. Det där om att landet verkligen är anpassat efter bilkörning stämmer väldigt väl. Highway 1 var mycket mindre trafikerad än jag trodde, och det fanns små parkeringsfickor överallt (minst en per kilometer), så det var hur lätt som helst att svänga av för att stanna, titta på utsikten eller bara släppa förbi de som ville gasa på lite extra. Det tipsas rätt friskt om att man ska tanka ordentligt innan man ger sig in i t ex Big Sur, och det är vettigt, men det finns också ordentligt skyltat och bensimackar precis innan vilket gör att det egentligen inte är något problem om du bara har lite koll på bensinmätaren.
Highway 1

Gran Canaria

I somras var jag i stort behov av att göra precis ingenting i stekande sol i ungefär en vecka. Mycket lägligt inträffade min semester ungefär då, och minst lika lägligt hade jag bokat en hederlig charterresa till Gran Canaria.
Sunprime Riviera Beach & Spa

Jag är ingen van charter-resenär, och här bokade vi enbart utefter väder och hotell eftersom målet med veckan var att göra ingenting. Det vill säga: sola, bada, läsa och träna. Vi bodde på ett hotell med en åldergräns för gästerna på 16 år. Inga barn!

We liked the hotel

Vi hade bokat ett rum “med havsutsikt” och det var nog första gången någonsin som ett hotellrum med den beskrivningen faktiskt stämde överens med verkligheten. I en recension på tripadvisor hade någon gäst klagat lite över att de blev störda av vågbruset på nätterna när de skulle sova. Jag såg det mer som en bonus.
View from our hotel room

Det fanns i stort sett ingenting i den lilla byn där vi bodde, Playa del Cura. Men det gjorde ingenting. Stranden var liten, men det var en strand.
Puerto del Cura beach

I övrigt var Gran Canaria inte sådär supermycket att hänga i julgranen. Inte för att jag hade väntat mig det, och det var ju inte direkt målet med resan heller, men blev nästan förvånad över att det var så pass mycket charter över hela ön. Fast Puerto Mogan var rätt fint.
Puerto Mogan

Och vattnet var grönt. Veckan gjorde vad veckan skulle: jag blev utvilad. Plus att jag blev lite kär i konceptet med hotell utan barn. Men det här med hotell utan gratis wifi? Icke kul.
Fish, fish and then fish

San Francisco

Behöver bli bättre på att spara ner alla tips jag har från våra resor de senaste åren, och vad passar då bättre än att blogga om det? Vi börjar med San Francisco.

Spring in San Francisco

Boende
Vi bodde på två olika hotell, först Hotel Triton precis vid China Town Gate, och sen Hotel Vertigo. Som förstagångsbesökare i San Francisco var Tritons läge helt perfekt. Det var mitt i smeten och men ändå på en lite lugnare gata. Den första veckan jobbade jag på Moscone Center, och det var bara tio minuters promenad bort. Men rummen var små och inget speciellt, även om personalen var himla trevlig. Hotel Vertigo var på vissa sätt raka motsatsen. Något längre bort, och därför mycket billigare, men fortfarande helt okej läge. Större rum, fräschare men galet mycket sämre internetuppkoppling och personal som inte verkade bry sig så speciellt. Fun facts är att den berömda trappscenen i Hitchocks film Vertigo är inspelad på just hotell Vertigo.

Äta
farm:table

Inget av våra hotell hade frukost som ingick i priset. Hotellen serverade faktiskt inte ens frukost alls. Så, vi fick leta upp några trevliga ställen att äta på istället, och i ärlighetens namn är det mycket roligare (även om plånboken kanske inte håller med). La Boulange finns på flera ställen i San Francisco, och vi åt frukost där vähäldigt många gånger. Gott och mycket att välja på. När vi bytt hotell till Vertigo hittade vi, via Yelp, ett hål i väggen som heter Farm:Table. Stället innehåller ett enda bord, och de har rolig (!) och god frukost.

farm:table

Yelp och bloggar hjälpte oss att hitta de flesta ställen vi åt middag på. Vi besökte farmer brown två gånger eftersom jag blev lite kär i en av deras rätter. Tyvärr verkar de ha bytt meny, men jag skulle gå tillbaka dit igen oavsett.

Farmer Brown, San Francisco

Foreign Cinema är ett annat hett tips. Generellt är det smart att boka bord innan, oavsett restaurang, till exempel via Open Table. Supersmidigt.

Foreign Cinema

Göra
Vad finns inte att göra i San Francisco? Har redan bloggat om Alcatraz, och jag blev förvånad över hur en sån turistattraktion kunde vara så värd ett besök. Men vi gjorde ju en hel del annat värt att göra också. Med hungriga måsar som sällskap och utsikt över just Alcatraz åt vi vansinnigt god Fish & Chips i en av småkioskerna vid Fishermans Warf.
Alcatraz

Jag köpte en hel del böcker, bland annat på välkända City Lights Bookstore. Vi hängde också mycket i Mission, speciellt kring Dolores Park.
Dolores Park, San Francisco
Mission Dolores

I Haight Ashbury shoppade vi loss och gick bland extremt låga moln.
Haight Ashbury

Sen drack vi te i Japanska trädgården eftersom vi höll på att frysa ihjäl. Japanska trädgården ligger i Golden Gate Park, nära Haight Ashbury om man ändå är i krokarna.
Japanese Garden

Vi prickade av några saker man var tvungen att göra också. Som att se husen från Huset Fullt, the Painted Ladies.
The Painted Ladies

Det är inte svårt att hitta saker att göra i San Francisco, och trots att vi var där rätt länge hann vi inte ens med hälften av det jag hade önskat att vi hade hunnit med. Men det var trevligare att ta det lugnt än att stressa omkring. Övade mig lite att fotografera på kvällen på Union Square, till exempel.

Union Square, San Francisco

Annat som kan vara trevligt att veta

People, San Francisco
Det är enkelt att ta sig runt i San Francisco. Med buss, spårvagn eller helt enkelt genom att promenera. Det finns ju dock en och annan backe, så sträckor som ser korta ut på kartan kan betyda att man behöver bestiga ett mindre berg för att komma fram.

Jag skulle inte ha en hyrbil bara för att vara i San Francisco. Det kryllar av enkelriktade gator, verkade svårt med parkering och rätt och slätt onödigt eftersom det var så enkelt och smidigt att ta sig överallt. Google maps var perfekt, bara att skriva in vart vi skulle och välja lokaltrafiksknappen (bussikonen) och vips hade vi full koll på vilken buss vi skulle ta och när.

Busride

Människorna i San Francisco var helt vansinnigt trevliga. Jag vet inte om det är bra att veta, men vi blev överraskade över hur vänliga alla var. Å andra sidan kryllade stan av uteliggare, men det hade vi blivit varnade för innan. De var aldrig påstridiga eller jobbiga, det var mest trist att se så många människor utan hem.

Jack's valet

Vi upptäckte även att det där alla säger om att vädret ändrar sig från kvarter till kvarter stämmer. Ena sekunden är man sjöblöt av svett, nästa sekund känns det som att vintern plötsligt har återvänt. Lager-på-lager-taktiken var ett vinnande koncept när man klädde på sig på morgonen. Rätt smart att ha ett paraply i väskan också, eftersom vädret svänger så fort.

Glad Påsk!

Plötsligt är det första veckan i april och påsk. Mars försvann verkligen eftersom jag var bortrest större delen av månaden, och det är inte direkt så att jag klagar. Önskar alla en riktigt bra påsk och slänger in en drös med bilder från vårt besök på fängelseön Alcatraz utanför San Francisco. Trots att det är turistmål nummer ett var det en helt fantastisk dag. Tjugofem grader och sol kan visserligen ha påverkat den känslan, men ändå!

Alcatraz

Alcatraz prison cell

San Francisco from Alcatraz

Alcatraz

Alcatraz

Alcatraz

Alcatraz

Solitary confinement cell at Alcatraz

Alcatraz

Golden Gate bridge from Alcatraz

Jag behöver ljus

Var faktiskt ganska duktig på att fotografera under jul- och nyårshelgen. Kämpar ju med det där med att orka fotografera. Tycker det är vansinnigt roligt, men jag blir ofta besviken när jag väl sätter mig ner för att redigera. Dels tycker jag inte att redigering är så kul, vill att det ska gå fort och enkelt, plus att mitt hopp om att äntligen, äntligen ha fått till några fina foton nästan alltid grusas. Jag behöver en ny kamera. Och en blixt. Vintern gör det ju nämligen inte det hela bättre. Om några veckor kommer jag att befinna mig i USA och jag vill försöka hitta något där. Åtminstone en blixt. Så, om ni har några tips, även på kameror, är de varmt välkomna! Och objektiv kanske för den delen med? Tycker inte att mitt nuvarande riktigt har återhämtat sig sen det gick sönder i Thailand, trots reparation. I dagsläget fotar jag uteslutande med en gammal Canon EOS 450D och ett fast objektiv, 35mm f/2.0. Behöver en lätt kamera och ett lätt objektiv.

Fyrverkeri
Fyrverkeri
Fyrverkeri
Fyrverkeri

Ett år senare

För ett år sen gick mitt objektiv sönder under vår Thailands-resa. Jag blev skitsur. Kom ändå hem på julafton med åttahundra bilder från resan, de flesta oskarpa, och tröttnade på att redigera ungefär omedelbart. Så tyvärr har nästan alla bilder fått ett filter från Lightroom. Men nu när det är julafton igen imorgon känns de ändå okej att blicka tillbaka på och tänka på hur vi inte gjorde något annat än att sova, äta, sola, bada och läsa under två veckors tid.

Så god jul gott folk! Oavsett om ni har snö eller sandstrand.

Longtail.

Local market.

Lunch with a view.

Trees.

Beach restaurants.

Beach.

Small boat.

Naka beach.

Nai Thon Beach.

Skärpning!

Disi.
Jag vill ha en ny kamera. En ny blixt. Nya objektiv. Men grejen är att jag inte fotar tillräckligt för att jag ska tycka att det är värt energin att bestämma mig och lägga pengar på det. Fotar när vi reser och när vi har semester. Punkt. Självklart är det superkul, men samtidigt är det ju roligare att titta tillbaka på vardagsbilderna än på utsikten från Rockefeller Center i New York. Så, det får bli någon ändring på det här nu. I helgen ska jag fotografera.